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三国那些人(掌阅)

归档日期:06-29       文本归类:假降诱敌      文章编辑:爱尚语录

  曹操(155年~220年),字孟德,小名阿瞒,沛国谯郡(今安徽毫县)人。东汉末年杰出的政治家和军事家。剿黄巾发迹后,挟献帝于许都,号令天下。建安十三年,进丞相,封魏王。子曹丕称帝代汉,追尊为武帝。曹操精于兵法,著有《孙子略解》、《兵书接要》。善于诗歌、散文,著有《蒿里行》、《观沧海》等名篇。

  曹操生于东汉桓帝永寿元年(155年),父亲曹嵩,据说本姓夏侯,因幼时被大宦官曹腾收为养子,所以改姓曹。灵帝时,曹嵩曾做过太尉等大官。曹操出生的家庭,既有其特殊的优越地位,但又为当时一般士大夫所轻视。这对于他后来事业的发展,是有一定的影响的。

  曹操生活的时期,正是东汉王朝迅速走向没落的年代。当时外戚、宦官争权夺利的斗争十分激烈,政治上极为混乱。豪强地主则乘机大量兼并土地,对农民进行残酷的剥削和压迫。广大农民生活不下去,只有奋起反抗。灵帝中平元年(184年)爆发的黄巾大起义,就是无数农民起义事件中规模最大的一次。黄巾军的主力虽然很快被地主阶级下去,但波及在其它各地的农民起义,却如火如荼一直没有停息。东汉王朝在农民起义的沉重打击下,已摇摇欲坠。

  随着东汉王朝统治力量的削弱,边疆少数民族的入侵活动也日趋频繁起来。这些入侵活动不仅使东汉政府穷于应付,也给沿边人民带来沉重的灾难。所有这些情况,对于青少年时代的曹操,不可能不产生深刻的影响。

  曹操自幼机警多智,但比较顽皮。据说他叔父很不喜欢他,常在曹嵩面前说他的坏话。一次,曹操看见他叔父就要走过来,他马上装出中风的样子,口眼歪斜,十分痛苦。他叔父赶紧去告诉曹嵩,曹嵩把他找了回来,他却安然无恙。曹嵩问他病好了没有?他说;“我根本就没有什么病,因为叔父不喜欢我,所以常常要诬谄我。”从此,曹嵩再也不相信他叔父的话了。

  随着年龄的增长,曹操对于当时社会逐渐有了一些认识,他的人生态度也开始发生了变化。他决心用功读书,不但广泛阅读经史,而且看丁不少兵法方面的书,成为一个有学问有理想的青年人。一位有知人之明的卸任太尉桥玄看到他时说:“我见过不少名士,但没有一个人能赶得上你。今后天下将要大乱,能够平定天下的,恐怕只有你了”。

  曹操20岁时,被州郡推选出来做官,朝廷任命他为洛阳北部尉。洛阳是东汉王朝的首都,分东西南北四部,每部设尉一人,主管治安工作。洛阳四通八达,流品复杂,很不好治理。尤其是那些达官贵人,更是无法无天,任意胡为,谁也不敢碰他们。曹操到任后,在衙署门外悬挂五色大棒十余枚,宣布:“今后凡违犯朝廷法令者,不论是谁,一律严惩。情节恶劣的,要用棒打死,决不宽贷。”他这样说了,也确实这样做了。一次,灵帝宠幸宦官蹇硕的叔父违禁夜行,曹操知道后,立即派人把他抓来打死于棒下。从此,那些目无法纪的权贵们,再也不敢放肆了,社会秩序有了很大的改观。这位说到做到,铁面无私的青年官员,当时很博得人们的称赞。

  不久,曹操升任顿丘(今河北清丰县西南)令;接着,又被朝廷征入中央为议郎。在做议郎期间,曹操直言敢谏,不避权贵,他曾上书皇帝弹劾三公贪污受贿、包庇贵戚等罪状。又为被宦官陷害的大将军窦武、太傅陈蕃等人讼冤。在宦官横行的年代里,敢于说这些话,的确要冒很大的风险。

  黄巾起义发生的时候,曹操被朝廷任命为骑都尉,协助皇甫嵩、朱僬等人在颍川(在今河南中部)一带黄巾军,后来因功封为济南相。济南是一个王国,管辖十几个县,相当于一个郡。按汉朝规定,王国只能收取租税,不允许管理民政,王国大权掌握在相的手里,相实际上就是郡太守。曹操任济南相之前,济南各县长官大都依附权贵,贪赃枉法,朝廷政令很难贯彻。而且当地祠庙林立,迷信之风极盛。曹操到任后,首先撤换了八个劣迹昭彰的官员,并下令拆毁滥建的祠庙,严厉打击了歪风邪气。经过曹操这一番整顿,济南的社会面貌出现了一派崭新的气象。

  曹操这种雷厉风行,不避权贵的做法,当然会得罪不少皇亲贵戚和地方豪强。这些人千方百计想法排挤他、陷害他,必欲置之死地而后快。曹操了解这些情况后,认识到在权臣当道,贵戚横行的政治局面下,根本无法施展自己的抱负,因此情绪一度颇为消沉。后来他坚决辞去朝廷派他为东郡太守的任命,宁愿留京当议郎。并经常托病回家,在谯郡城外盖了一所房子,谢绝宾客,读书打猎,自得其乐。

  灵帝中平五年(188年),东汉政府为了加强统治力量,在中央筹建了一支新军,称为“西园八校尉”。新军正统帅是宦官蹇硕;副统帅是大贵族出身的袁绍。曹操也被任命为八校尉之一的典军校尉。

  第二年,汉灵帝病死,少帝刘辩即位,年仅14岁,由何太后临朝听政。帝舅大将军何进与袁绍等人谋划诛灭宦官,以巩固外戚地位,并打算召并州牧董卓带兵进京,以为声援。曹操不同意这样做,他认为杀几个首恶的宦官,只要交付狱吏去处理就可以了,没有必要把宦官全部杀死,更不必引进外兵,以免朝廷受制。但何进一意孤行,没有接受曹操的意见,又走漏了消息。结果宦官先发制人,提前杀死了何进。袁绍闻讯后,立刻带兵进宫,杀死了全部宦官。这时董卓已经领重兵进京,在混乱中毫不费力地控制了首都。不久,又废掉少帝,另立刘协为献帝,朝廷大权完全落入他的手中。

  董卓十分跋扈而又十分残忍,他的军队由汉、胡等多种民族组成,军纪很坏,经常在洛阳附近烧杀抢掠,人民深受其苦。董卓虽然企图拉拢曹操,但曹操不愿和他合作,同时也料定他必败,因此就改换姓名逃出了洛阳。路过成皋(今河南荥阳西北)时,借宿父友吕伯奢家。那天伯奢不在,其子五人殷勤接待,曹操怀疑有诈,趁夜杀吕家八人而去。到了中牟(今河南中牟县),因形迹可疑被亭长扣留,押送县衙。这时中牟已接到董卓缉拿曹操的命令,一个负责审理案件的县吏很同情他,就把他放了。曹操到了陈留(在今河南陈留),由于得到陈留太守张邈和兖州刺史刘岱的支持,就在那里招募起军队来。陈留人卫兹也倾家财相助,他们很快就建立于一支五千人的队伍,准备讨伐董卓。

  献帝初平元年(190年),关东各州郡的牧守和地方豪强,在讨伐董卓的名义下纷纷起兵。其中有冀州牧韩馥、渤海太守袁绍、河内太守王匡、兖州刺史刘岱、陈留太守张邈、东郡太守桥瑁、济北相鲍信等人。在起兵的牧守中,以袁绍的声望最高,因此大家公推他当盟主,各地军队由他统一指挥。这时曹操还没有固定的地盘,粮草器械靠张邈接济,因此要受他的节制。

  董卓听说关东起兵,他一面把献帝劫持到长安,一面调动大军准备迎击。关东联军虽然在人数上占优势,但大部分军队是在短期内仓促组成的,缺乏战斗经验。同时各将领之间也互不信任,心存观望,不肯认真作战。因此,战争一直处于胶着状态,很少进展。曹操认为董卓迁都,正是他虚弱的表现,应该趁此时机集中兵力决战,一战而胜则天下可定。但当时没有人听他的适。曹操为了带动联军西进,他自告奋勇领兵杀向成皋,在荥阳附近和董卓军队遭遇,发生了激战。由于兵力过少,又无后援,结果遭到惨败,曹操也为流失所中,几乎丧命。曹操回到酸枣(今河南延津县北),见各将领按兵不动,每天置酒高会,毫无打仗的样子,心中十分气愤,就责备他们说:“目前这样好的军事形势,你们却迟疑不进,坐失良机,使天下人失望,我真为你们感到羞耻!”

  经过这次挫折,曹操深感自己兵力单薄,不足以御强敌。于是就和部下曹洪、夏侯悼等人,分赴扬州、徐州等地募兵,准备再战。

  不久,关东联军内部发生裂痕,而且很快就火并了起来。首先,兖州刺史刘岱杀死东郡太守桥瑁;接着,袁绍也夺取了韩馥的地盘,自领冀州牧。这样一来,以讨伐董卓为号召的关东联军,无形中就陷入瓦解了。

  当关东联军和董卓军队相持不下的时候,青州黄巾军和河北黑山军以烈火燎原之势发展了起来。献帝初平二年(191年)秋,以于毒、白绕、眭固为首的一支黑山军十余万人,向冀州首府邺城(今河北临漳县西南)发动了进攻,并有渡河南下与北上的青州黄巾军会师的趋势。冀州牧袁绍急忙派兵堵截,并令曹操引兵入东郡围剿。曹操竭力,在濮阳(今河南濮阳县)附近打败了白绕的队伍,袁绍立即以盟主的资格任命曹操为东郡太守。第二年春天,曹操又接连击破于毒、眭固等部,稳住了黄河以南的局势。但这一年夏天,青州黄巾军却积极活动起来,他们进入兖州,攻破任城(今山东济宁),杀死任城相郑遂。又在东平(今山东东平县)附近击败兖州刺史刘岱的军队,并阵斩刘岱,声势大振。

  刘岱死,兖州无主,曹操部将陈宫劝说济北相鲍信及兖州高级幕僚万潜等人推举曹操接替刘岱,以堵击黄巾军。鲍信等接受了陈宫的意见,迎曹操代理兖州牧(后来曹操又派人赴长安,争取到汉献帝的正式承认)。

  曹操就任兖州牧之后,即与鲍信合兵堵击黄巾军于寿张(今山东东平县西南)东郊。黄巾军来势很猛,鲍信被打死,曹操军队也受到很大损失。后来曹操设伏兵打败了黄巾军,一直追到济北(今山东济南西面),迫使黄巾军投降,共收降兵三十余万,男女百余万口。曹操从中选拔精锐,组成一支战斗力很强的队伍,称为“青州兵”,这就是后来曹操逐鹿中原的基本武力。

  献帝初平三年(192年);盘踞在南阳(在今河南南部)的袁术,勾结幽州公孙瓒进攻袁绍和曹操,企图夺取冀州和兖州地盘。袁术与袁绍虽为兄弟,但两人素来不和,公孙瓒与袁绍也有矛盾,而当时曹操比较接近袁绍,为袁术所不满,因此袁术与公孙瓒很快结合了起来。但公孙瓒的军队不久就被袁绍击溃,逃回幽州。袁术进军陈留,也被曹操接连打败。荆州牧刘表又从襄阳逼近袁术的根据地,并切断了他的粮道,袁术被迫退往淮北。

  袁术败退后,曹操又发动了对徐州的进攻,主要理由是“为父报仇”。原来曹操的父亲曹嵩离职后就返回谯郡居住,董卓之乱,避难琅邪(今山东诸城)。曹操取得兖州后,于献帝初平四年(193年)夏,派人接曹嵩来兖州。路过泰山郡的华、费(均在今山东费县附近)二县的县境时,遭到陶谦部将张阊的袭击,曹嵩全家遇害,财物全部被抢走,这当然要引起曹操的极大愤怒。就在这一年的秋天,曹操进兵徐州,攻拔十余城,陶谦不能抵御,只好退守郯城(今山东郯城县西南)。曹操围攻不下,乃沿泅水转攻徐州南部各县。据史书记载,曹兵所到之处,大肆屠杀,平民有数十万人惨遭杀害,“泅水为之不流”。直到第二年春,由于军粮缺乏,曹操才退回兖州。

  献帝兴平元年(194年)夏,曹操再度进兵徐州,攻拔五城,徐州平民又一次遭到屠杀,但这次曹操仍未能攻下郯城。恰巧此时兖州发生了政变,曹操被迫撤兵。

  陈留太守张邈本与曹操交好,曹操当年在陈留募兵,即是由于得到张邈的赞助。及至曹操出任兖州牧,位在张邈之上,张邈心不自安。同时曹操在兖州所采取的一些严厉手段,如杀名士边让等,也使兖州士大夫怀有疑惧。甚至曾为曹操出任兖州牧尽过力的陈宫,这时也对曹操不满。乘曹操出征徐州之机,他们联合了起来,迎吕布进驻濮阳,并推他为兖州牧以抗拒曹操。吕布本为董卓部将,献帝初平三年(192年)四月与司徒王允合谋诛董卓,但不久董卓残余势力李催、郭汜等攻破长安,杀死王允,赶走吕布。吕布先后投奔袁术、袁绍等人皆不得意,这时被推为兖州牧当然是求之不得。张邈、陈宫在兖州的势力很大,在他们的号召下,各郡县纷起附和。兖州全境只有鄄城(今山东鄄城县)、范县(今山东范县东南)、东阿(今山东阳谷县东北,三城,尚为曹操亲信所坚守。)

  曹操从徐州撤兵时,吕布囱攻鄄城不下,退屯濮阳。曹操围攻濮阳,战不利,相持百余日。到了秋天,双方皆因军粮缺乏,不得不暂时收兵。曹操回鄄城,吕布转据山阳(今山东金乡县西北)。以后又经过将近一年的战斗,曹操终于打败吕布,吕布逃往徐州,兖州重归曹操统治。

  当曹操与吕布在兖州鏖战之时,李催、郭汜发生了火并,汉献帝落入李催手中。后来李催部将杨奉叛变,与董承、韩暹等人拥献帝展转回洛阳。自经董卓之乱,洛阳已残破不堪,还都之后,朝廷百官连居住的地方都没有,粮食十分缺乏,有些官员甚至饿死在断垣残壁之下。而当时各州郡的牧守,皆拥兵自重,没有谁肯来过问皇帝的困难处境。献帝建安元年(196年)秋,曹操亲自到洛阳朝见献帝,见洛阳残破,乃迎献帝迁都许昌(今河南许昌东)。从此,曹操牢牢控制了东汉政府,“挟天子以令诸侯”,在政治上占了很大的优势。

  曹操迁献帝都于许昌之后,董卓残部仍打算把献帝夺回去,曹操先后击破杨奉、李催等人的军队,郭汜也为其部下所杀。董卓另一残部张济,因关中粮食缺乏,率军寇掠南阳,在穰城(今河南邓县)被杀,余部由其侄张绣率领,投降了刘表。刘表命张绣屯兵宛城(今河南南阳县),以防曹操。

  刘表据有荆州八郡,地方数千里,军队十余万,势力也很强。不过,他是一个缺乏进取心的人物,只求保住荆州,不敢轻举妄动。对袁绍一直维持联盟关系,对曹操控制下的东汉朝廷也表示恭顺,尽可能不与人结怨。但张绣屯宛,在曹操看来终究是对许都的威胁,因此,于献帝建安二年(197年)初,发动了对张绣的进攻。

  曹操军队到达清水(今河南白河),张绣不战而降,但不久又反悔,突袭曹操大营。曹操仓促应战,为流弹所伤,几乎遇险,长子曹昂与侄曹安民皆被杀。曹兵退到舞阴(今河南泌阳县西北),才把张绣击退。

  同一年的冬天,曹操再度攻张绣,刘表出兵助之,曹操击败了他们的军队,收复宛和舞阴。第二年三月,曹操第三次进攻张绣,围张绣于穰城(今河南邓县),两月不下。刘表又派兵来救,并打算切断曹军后路。曹操在击破了张、刘联军的包围之后,退回许都。曹操三次出征虽然都没有成功,但张绣和刘表也遭到了沉重的打击,不敢北犯。

  此时曹操面临的主要敌手,不是张绣和刘表,而是冀州的袁绍和徐州的吕布。因为曹操虽然一直与袁绍连和,但随着曹操势力的扩大,袁绍对他的疑忌心理也越来越严重。特别是曹操抢先把汉献帝控制在自己手中,动辄以朝廷的名义发号施令,对袁绍很不利。袁绍曾企图让曹操把献帝迁到鄄城,这里离邺城较近,便于他控制。曹操当然加以拒绝,因此,双方嫌隙加深。不过这时袁绍正与公孙瓒争夺幽州,一时尚无暇南顾,而近在肘腋的徐州吕布,则势在必除。

  吕布在兖州被曹操击败后,退到徐州。当时陶谦已死,刘备接任徐州牧,吕布乘刘备出击袁术的机会,袭取了徐州,自称徐州牧,刘备被迫逃奔曹操。吕布既为曹操的宿敌,而徐州又在兖州之侧,曹操一旦与袁绍决战,吕布势必与袁绍配合,形成夹攻之势。因此,曹操决定先除掉吕布。

  建安三年(198年)九月,曹操领兵攻吕布,十月破彭城(今徐州市),进兵下邳(今江苏邳县东)围吕布。陈宫建议吕布率兵出屯城外为犄角之势,再以游骑断曹兵粮道,则曹操必退。吕布没有采纳陈宫的意见,坚守下邳孤城不出。曹操围攻下邳两个多月,最后挖开沂水、泅水灌下邳,吕布将领宋宪、魏续等缚陈宫出降。吕布退守白门楼(下邳南门城楼)因无援兵,也终于投降。曹操下令把吕布和陈宫一起绞死,吕布势力彻底消灭。

  曹操取得徐州之后,袁术在寿春(今安徽寿县境内)感到威胁,想投奔袁绍以解除困境。路过下邳,曹操派部将朱灵随刘备前往邀击,袁术不能通过,只好仍折回寿春,不久病死。

  当曹操派刘备领兵截击袁术的时候,曹操的谋臣都认为刘备“勇而志大”,又有关羽、张飞等猛将为之辅,如一旦纵虎归山,将来恐无法控制。但曹操没有接受谋臣们的劝告,终于把刘备放了出去。刘备到徐州不久,就杀了曹操派去的徐州刺史车胄,举兵反曹。

  建安五年(200年)初,曹操亲率大军征刘备,刘备战败,投奔袁绍。部将关羽降曹操,但不久又离开曹操,重归刘备。曹操自从初平三年(192年)冬收编青州兵以来,历时八年,先后击败袁术、陶谦、张绣、刘表,吕布、刘备等人,取得中原逐鹿的优胜权,从而巩固了他的统治地位,并为下一步打败袁绍,统一北方奠定了基础。

  曹操在击败吕布、刘备之后,和袁绍已处于两雄不并立的地步。这时袁绍占有冀、幽、青、并四州,地广粮多,户口殷盛,实力远在曹操之上。他集中在黄河北岸准备投入战斗的部队有精兵十万,战马万匹,兵力可谓雄厚。而当时曹操结集在官渡(今河南中牟县东北)一带的军队不超过三、四万人。双方兵力如此悬殊,因此曹操部下有些人对于能否打败袁绍缺乏信心。曹操在分析了双方优劣形势之后,斩钉截铁地说:“兵家胜败不完全决定于实力大小,而要看主将的指挥才能如何。袁绍这个人志大而智短,色厉而胆小,心胸狭隘,不能充分发挥部下的才能。他的军队虽多但纪律不严,将领骄横不听调遣,因此,不管他的土地多么广大,粮食多么充足,也必然被我打败。”后来战局的发展,证明曹操的估计是正确的。

  建安五年(200年)正月,袁绍发表讨伐曹操的檄文。檄文中除了诋毁曹操是“赘阉遗丑”(宦官的后代),他父亲曹嵩是“乞丐携养”(因家贫被曹腾收为养子)外,还列举曹操忘恩负义等种种罪状。最后斥责曹操劫持献帝,意图篡位。并号召上下一心,共灭曹操。檄文出自当时著名文人陈琳之手,文章写得淋漓尽致,气势逼人。据说曹操看了之后,很称赞陈琳的文才。

  同年二月,袁绍进军黎阳(今河南浚县东北),并派大将颜良进攻驻守白马(今河南滑县北)的东郡太守刘延。四月,曹操亲自领兵前来解白马之围。为了分散敌人兵力,曹操故意在延津(今河南延津县北)附近作出将要渡河袭击袁绍后方的姿态。袁绍果然分出一部分兵力前来堵截。曹操却趁机率领骑兵兼程赶赴白马,颜良仓促应战,被斩于阵前。曹操救出了全部被围的军民,然后徐徐撤退。

  袁绍听说曹操撤出白马,赶忙派兵追击。曹操退到延津南面,袁绍军队陆续赶上,曹操却不慌不忙地令将士们解鞍放马,佯作无备。从白马撤回来的装载辎重的车辆,也照常络绎于途。袁军看见曹军辎重,拚命来抢,队形陷入混乱。曹操下令全体将士立即上马冲杀,把袁军打得大败,并杀死了带兵大将文丑。

  颜良、文丑都是河北名将,相继在阵前被斩,使袁军大为震恐。白马、延津之战是官渡决战的序幕,曹操连战皆捷,大大鼓舞了士气,坚定了将士们战胜袁绍的信心。同年八月,袁绍率大军向官渡推进,寻找曹军主力决战。袁军依沙丘为营,东西长达数十里,与曹操营寨遥遥相对。曹操出击不利,退而坚守大营,等待时机。袁绍见曹军不出,命令士兵在曹军营外堆起土山,上设望楼,从望楼中指挥士兵向曹营射箭。梆声响处,箭如飞蝗,曹军往来行走都要拿盾牌遮身,造成很大恐慌。曹操急令工匠赶造发石车(又称霹雳车),向山上投射石弹,袁军无处躲藏,死伤很多,只好停止登山射箭。袁绍又令士兵挖掘地道,企图通向曹营。曹操则在营内挖濠沟进行防御。袁绍想了各种办法,却始终无法攻破曹军阵地。曹操一面防守,一面准备奇袭。他深知袁军人多,粮食的消耗量必然很大。袁军逼近官渡,后方运输线拉长,如能断其粮道,定可取胜。他接受谋士荀攸的建议,命部将徐晃领兵袭击袁绍的运粮车辆,果然一击而中,焚毁粮车数干辆,给袁军以沉重的打击。到了十月,袁绍又从河北运来一万多车粮食,屯在大营北面四十里的乌巢(今河南延津县东南),并派大将淳于琼领重兵护守。这时,袁军内部因意见不一致,发生了矛盾,谋士许攸投奔曹操,透露乌巢屯粮情况。曹操亲率步骑兵五千人夜袭乌巢,斩淳于琼,焚毁全部存粮。袁绍派张邰、高览攻曹营,但二人见形势不利,遂投降了曹操。消息传来,袁绍军心浮动,曹操乘势猛攻,大获全胜,袁绍与其子袁谭率八百骑兵渡河逃跑,其余军队全部被歼。

  袁绍在官渡战败时,冀州有不少郡县叛降曹操。袁绍回到河北后,收拾散卒,平定叛变,重新稳住在河北的统治。两年后,袁绍病死,长子袁谭与幼子袁尚争夺继承权,发生内讧。曹操乘机各个击破,斩袁谭,袁熙(袁绍次子)与袁尚投奔塞外的乌桓部族。此时冀、幽、并、青四州皆已归入曹操势力范围,统一北方的事业基本完成。

  建安十二年(207年),曹操北征乌桓。五月,到无终(今河北蓟县),无终人田畴为大军作向导,引军出卢龙塞(喜峰口至冷口一带),经过五百余里人迹罕到的荒山野岭,突袭乌桓政治中心杨城(今辽宁朝阳县南)。距柳城约二百里,被乌桓发觉,乌桓与袁熙、袁尚率数万骑兵迎战,曹操击溃了他们的军队,斩乌桓单于蹋顿。袁熙、袁尚再奔辽东太守公孙康。不久,公孙康斩二袁首级送还曹操,于是袁绍残余势力全部被平定。

  官渡之战,袁绍曾派人与刘表联络,希望他夹攻曹操。但当时荆州有长沙太守张羡的叛乱,刘表无暇北顾,所以只能是口头答应,而无实际行动。后来袁绍又派刘备到汝南(今河南汝南县)联络黄巾军,攻扰曹操后方,由于力量单弱,也未能形成夹攻之势。袁绍战败,曹操回师击刘备,刘备逃奔刘表,刘表待之甚厚。割据江东的孙权,这时也逐渐强大起来,很有统一江南的雄图,并一度袭击夏口(今湖北汉口),杀死江夏太守黄祖,掳去男女数万口。刘表虽老病无远志,但刘备和孙权都是野心勃勃的人物,曹操担心刘表一旦病死,荆州落入刘备或孙权之手,则后患无穷。因此,他于平定乌桓后的第二年(208年,建安十三年)七月,就急忙对荆州发动了进攻。恰巧刘表病死,幼子刘琮在后母蔡氏及蔡氏之弟蔡瑁的扶持下,继刘表为荆州牧。长子刘琦在这以前已接替黄祖出任江夏太守。曹操大军进入荆州境,刘琮不战而降。当时刘备屯兵樊城(今湖北襄阳北),对此尚一无所知,及至听说刘琮投降,曹操大军已到了宛县(今河南南阳),刘备仓惶向江陵(今湖北江陵)方向撤退。江陵为荆州军事要地,存有大量军用物资,曹操恐为刘备所得,从襄阳亲率五千骑兵,一昼夜急行军三百余里,到当阳长坂(今湖北当阳县东北)追上刘备,并打败了他的军队。刘备被迫放弃原来计划,改向汉水方面撤退。

  曹操进驻江陵后,荆州大部分地区已归他掌握。这时曹操开始滋长了骄傲情绪,认为刘备、孙权都不难吞灭。他在写给孙权的信中说:“我带领八十万大军,准备和你一起在江东会猎。”这实际上是恐吓孙权投降。

  刘备渡过汉水,与刘琦的军队在夏口会师。为了便于同孙权取得联系,刘备又进驻鄂城的樊口(在今湖北鄂城县东北)。刘备在当阳的时候,孙权曾派鲁肃以吊刘表之丧为名见刘备,有联合抗曹之意。现在刘备危急,于是派诸葛亮去见孙权,向他分析形势,说明利害,以坚定孙权抗击曹操的决心。

  面对曹操的军事威胁,孙权统治集团内部意见分歧。很多人都惧怕曹军威力,认为只有投降一途。实力派人物周瑜、鲁肃等人则主张抵抗,他们对曹操的军事实力作了详细的分析,认为曹军号称八十万,实际上并没有这么多的军队。曹操本身的军队只有十五六万,但连年作战,已十分疲惫。而且自从南下以来,有很多人感染了疾病,战斗力不会很强。刘琮的军队最多不超过七八万人,他们投降不久,心怀疑惧,也不可能认真打仗。曹操军队的优势是骑兵,水战非其所长,舍长就短,对他们很不利。何况马超、韩遂占有关西大部分地区,威胁着曹操的后方,曹操不可能长期留在南方作战。经过以上分析,周瑜等人认为江东出兵三万,再加上刘备和刘琦的两万多军队,足以打败曹操。孙权也倾向于抵抗,于是孙、刘联军就建立起来了。

  建安十三年(208年)秋冬之际,曹操率水陆两军从江陵出发,沿长江东下,到达赤壁(今湖北嘉鱼县东北,在长江南岸)时,与孙、刘联军相遇;曹军初战不利,退至北岸乌林(今湖北嘉鱼县西,在长江北岸),双方夹江而阵。周瑜部将黄盖建议用火攻,先致书曹操,诈称投降。到约定投降之日,黄盖用大船数十艘,船中装满薪材,灌以膏油,外面盖上帷幕,使曹军不易察觉。快驶到北岸时,各船同时点火,当时正值东南风大起,船行甚速,火势冲天,曹操战船皆不及躲藏,很快就被延烧了起来,接着又延烧到岸上的营寨,曹军大乱,孙、刘联军乘势冲杀,击溃了曹操的军队。曹操留下曹仁守江陵,自己带领一部分军队狼狈地退走了。后来由于江陵长期被围,曹仁又退守到襄阳、樊城一带。

  赤壁战后,刘备拥刘琦为荆州刺史。第二年刘琦病死,刘备自领荆州牧。建安十六年(211年),刘备利用益州牧刘璋请他去平定张鲁的机会,提兵入蜀,夺取了益州。这样,三国鼎立的局面就基本上形成了。

  赤壁之战,曹操虽然失败,但他并没有放弃统一中国的雄心。为了避免征讨孙权、刘备时有后顾之忧,他决心先平定关中。当时盘踞在关中的割据势力,以凉州军阀马超和韩遂的力量最强。建安十六年(211年)春天,曹操以征汉中张鲁为名,命锤繇率军西上。马超等人闻讯立即联合起来,屯兵潼关,阻止曹兵前进。

  这一年的秋天,曹操亲征关中。他到潼关后,一面以重兵逼近潼关,吸引住马超的主力;一面暗中派遣徐晃、朱灵率军夜渡蒲坂津(今山西永济县西),在黄河西岸扎下营寨,接应大军陆续北渡。但当曹操从潼关过河时,却为马超发觉,领兵前来拦截,并向船上射箭,情况十分危急。曹操部将丁斐在南岸放出大批牛马,吸引马超军队来抢,曹操始得安全渡过。这样,曹操的军队就绕过了潼关,进入敌人背后,马超被迫放弃潼关天险,退到渭口(今陕西华阴县东)。曹操又多设疑兵,以迷惑敌人耳目,连夜搭浮桥渡过渭水,在渭水以南建立了阵地。马超、韩遂等见险要已失,不得不向曹操求和。曹操假意允许,暗中却施展手段分化马超和韩遂的关系,使二人互相猜疑,然后一举而击溃了他们的联军。后来马超又投奔张鲁,再投奔刘备。韩遂则为其部下所杀。

  建安十九年(214年),曹操命夏侯渊攻袍罕(今甘肃临夏市西南),消灭了称王三十多年的宋建,于是河西一带也并入曹操的统治范围。

  这时刘备已取得益州,为了防止刘备势力向北发展,威胁关中安全,曹操于建安二十年(215年)亲征汉中张鲁。四月,曹操从陈仓(今陕西宝鸡东)出散关(今陕西宝鸡西南),进入氐族居住地区的河池县(今甘肃徽县西)。氐族酋长窦茂恃险不服,曹操在击破窦茂的武装之后,又屠杀其人民。七月,曹操大军进至阳平关(今陕西沔县西北),张鲁之弟张卫据关坚守,曹操久攻不能下,乃引军还。张卫见曹兵已退,防御开始松懈,曹操乘机进行夜袭,打败张卫,占领阳平关。张鲁听说阳平关已失,就放弃了汉中,逃入巴中(今四川嘉陵江、渠江上游一带),后来又投降了曹操。

  刘备见曹操势力不但进入汉中,而且侵入巴郡,直接威胁到益州的安全,因此,决定以全力争汉中。建安二十三年(218年)夏,刘备亲赴前线,与曹操留守汉中的夏侯渊、张邰部队作战。第二年春天,刘备进军定军山(陕西沔县东南),斩夏侯渊,曹操被迫撤出汉中。

  在东线方面,赤壁之战以后,曹操与孙权以及与奉刘备之命驻守荆州的关羽,也经常发生战争。建安二十四年(219年)七月,关羽发动对樊城的进攻,曹仁派于禁、庞德等七军屯樊城以北为犄角之势。八月,大雨不止,汉水陡涨,关羽引水淹于禁等七军,擒于禁、庞德,并进围樊城、襄阳,一时声威大振,据说当时曹操曾打算把首都迁往邺城以避其锋。后来接受谋臣司马懿、蒋济的意见,利用孙权、刘备争夺荆州的矛盾,拉拢孙权,偷袭江陵,擒斩关羽,才解除了襄阳、樊城之围。曹操在樊城解围之后,于建安二十五年(220年)春,从前线摩陂(今河南郏县东南)回到洛阳,不久就在洛阳病死了。

  曹操一生都在战争中度过,从讨伐董卓到驻军摩陂,三十余年间极少休暇。他曾在《让县自明本志令》中表明:他生平最关心的大事是“江湖未靖”;他终身奋斗的目标是“荡平天下”。也就是要统一全国,以巩固地主阶级的统治。但他的宏愿并没有能及身完成,因此,在临死前仍耿耿于怀。他在遗嘱中写道:“天下尚未安定,未得遵古也。”意思是说:“统一事业还没有完成,丧事一定要从简,希望你们继续做好战争的准备!”

  曹操是东汉末年杰出的军事家和政治家。他主要的贡献是使长期处于分裂割据状态的北部中国,重归于统一。并且在他统治的地区以内广泛地实施了屯田制。这对于恢复农业生产和安定人民生活,都起了积极的作用。

  第一,曹操重视选用人才,并能充分发挥他们的积极性。曹操曾多次发布命令,强调用人唯才,而不论其出身和经历如何。甚至对于那些“负污辱之名,见笑之行,或不忠不孝而有治国用兵之术”的人,也推心置腹,委以重任。张绣曾经是曹操的死敌,曹操的儿子和侄子都死于张绣之手。但曹操觉得张绣有一定的军事指挥才能,因此在官渡战争之前,和他握手言欢,重归于好。为了消除张绣的疑虑,曹操还娶张绣之女为儿媳,以安其心。后来官渡之战和征讨袁谭等战役中,张绣果然十分卖力,立有战功。陈琳曾为袁绍写檄文痛骂曹操。及至平定河北,捉到陈琳,曹操虽然当面责备他说:“你在檄文中骂我本人就可以了,为什么连我的父亲和祖父都骂起来了呢?”但曹操并没有处分他,反而任用他为自己掌管文书工作。这类事例,在曹操一生中不胜枚举。这说明他是以事业为重,而不计较个人的恩怨。

  第二,曹操比较重视法治,不循私情。曹操做大将军时曾任命满宠治理许都,曹操从弟曹洪的宾客犯法当死,被满宠押了起来。曹洪向满宠求情,满宠不允。曹洪又去求曹操,曹操打算加以过问。满宠知道后,就提前把那个人杀了。曹操很称赞满宠这种依法办事的精神,他说:“办事就应该如此,不能循私情。”在执行军法方面,就更加严格了,“割发代首”的故事就说明曹操执法时连自己也不例外。正因为这样,曹操才能战无不胜,攻无不克,完成别人所不能完成的事业。

  由于时代和阶级的局限性,曹操当然不可能是一个完人。他残酷地黄巾军,以及多次屠杀无辜的人民,这些都是不可原恕的。

  曹操在文学上也有很高的成就,他一生虽然戎马倥偬,但每到一处,总不忘吟咏。著名的《薤露行》和《蒿里行》,不但表达了诗人对董卓等军阀混战的憎恨,也真实地记述了当时人民所遭受的苦难,因此被誉为“诗史”。《短歌行》和《步出夏门行》则抒发了诗人的抱负和雄心壮志。“老骥伏枥,志在千里;烈士暮年,壮心不已”,成为千百年来鼓舞人们斗志的著名诗句。

  曹操的散文,大都直抒胸臆,不假雕饰,坦率地申述了自己的思想和政治见解,例如前面提到的《让县自明本志令》一文中,就把自己为什么宁愿蒙受别人的诬蔑而决不交出兵权的原因,说得明明白白,合情合理。这是一般政治家所缺乏的坦率胸怀。

  总之,曹操不仅是一个杰出的军事家和政治家,而且还是一个伟大的文学家和诗人。正如《三国志》的作者陈寿评论曹操为“非常之人,超世之杰”。

  曹丕(187年~226年),即魏文帝。三国魏国的建立者,又是文学家。字子桓,曹操次子。沛国谯(今安徽亳县)人。建安十六年(211年)为五官中郎将,二十二年(217年)立为魏太子,操死,袭位为魏王。二十五年(220年)代汉称帝。都洛阳,国号魏。曹丕爱好文学,常与著名文人宴饮唱和,为当时文坛领袖。现存曹丕诗歌约40首,其中《燕歌行》是较早的完整的七言诗,对后世有一定影响。曹丕对屈原、贾谊、司马相如等前代作家也有较中肯的评论,于文学理论多所贡献,开创了文学批评的风气。原有集,已佚,有辑本《魏文帝集》。近人黄节有《魏文帝诗注》。

  曹丕出生的那一天,十三只大雁盘旋鸣叫于曹家大院上空。隆冬时节有此吉兆,曹操甚喜。生于军旅之间的曹丕,自幼娴习弓马,史汉诸子百家也多有阅览。曹操因此把他与其弟曹植看作是最有出息的儿子。

  这年春天,回药都祭祖的曹操就是带着曹丕和曹植而来的。在药都城南郊的祖茔祭扫之后,便策马向北,沿涡河游观。曹操诗性大发,令曹丕和曹植每人写一首临涡之赋。一会儿,曹丕来到曹植面前,索看其赋。只扫一眼,便惊讶道:“怎么不谋而同!”曹植大惊。曹丕便说,“我拿给你看。”不一会儿,便从侍从手中拿来。曹植一见,“荫高树兮临曲涡,微风起兮水增波;鱼颉颃兮鸟逶迤,雌雄鸣兮声相和;萍藻生兮散荆柯,春水繁兮发丹华——”,墨迹尤湿,豁然而言,“既是一样,我的就不呈父亲了。”于是,曹丕扬鞭打马,追到向东而去的曹操。曹操一看,眉飞色舞,“果不辱曹氏门第!”

  其实,曹丕也是绝顶聪明的。建安七年,曹操与袁绍相持官渡之后,曹操驻军家乡药都城募兵储势。但此时的曹氏,可谓兵少将寡,难以威慑袁绍。曹丕便对其父曹操说,“实则虚,虚则实。可令城中驻军以城中心为起点,从城下把东西南北四门挖通。”曹操开始不解。但他相信曹丕,就令其督挖。延时一年又三月,纵横交错相通,隐攻息屯自如的隐兵道挖就。曹丕就把数量不多的士兵,从暗道悄悄地送出城外,再从城外进入隐兵道开进城内,反覆如是,迷惑世人,出奇而胜。自此,曹操神兵百万之说遍传天下,所遇敌手无不未战先怯。

  建安十五年(210年),曹丕被司徒赵温举荐,曹操认为赵温举荐他的儿子,并不是因为他真实的才能,因此使侍中守光禄勋郗虑持节奉策免去赵温官职。

  曹丕是卞氏所生,曹操次子,在争夺继承权问题上处心积虑,战胜了文才更胜一筹的弟弟曹植,被立为太子。

  建安二十五年(220年),曹操去世,曹丕嗣位为丞相、魏王,又顺利夺下弟弟曹彰的兵权,坐稳了魏王之位。不久,曹丕逼汉献帝让位,代汉称帝,为魏国开国皇帝。国号魏,改元黄初,将都城由许昌迁至洛阳。孙权遣使奉献。蜀将孟达率众降。

  曹丕常常自己说:长子曹昂若在,他必不能继位,曹冲(字仓舒,曹操幼子,少极聪慧而以德惠对人,13岁早死)若在他也不能继位。但这只是一种谦辞,在内心中他是把曹植当作自己的第一竞争对手的。曹丕对自己的其他兄弟都很爱护,即使是出于博得名声。曹彰初次作战胜利归来,在向父亲复命之前先去拜访曹丕,曹丕对他说:“你一定要把所有功劳都推给其他将领,谦虚才能被大家推许。”曹彰按他说的做,曹操大为高兴,说:“黄毛小子居然这么懂事,出乎意料。”曹丕在曹操的近人和大臣中名声最好,曹植反倒因为恃才得罪了不少人。曹操嫡子四个,曹彰没有做继承人的野心,曹植和曹彪、曹熊是一伙的,曹丕只好从顾命大臣中寻找盟友,按说以他的政治天分曹植根本不是对手,但是曹植的诗文名气实在太大,曹丕一直对他又恨又嫉妒,所以才有了日后的七步之逼。其实七步赋诗本意是给曹植一个下马威,从曹丕日后的所作所为来看,没有杀曹植的心思。

  曹丕坚持大权独揽,设立中书省,其官员改由士人充任,与西汉用宦者充任中书不同。原由尚书郎担任的诏令文书起草之责转由中书省官员担任,机要之权渐移于中书省。在他统治之初,三公希预朝政。废除东汉以来灾异归过三公的旧习。鉴于东汉母后干政和外戚之祸,定令妇人不得预政,群臣不得奏事太后,后族之家不得当辅政之任。控制藩王极严,子弟皆“不闻邦国之政”;所封王国,土地荒瘠,人口寡少,军事力量极弱,并专设官吏对他们进行监督,目的是防帝位争夺。为防统治秩序混乱,下诏敢有沿袭东汉旧习,子弟为父兄私复仇者,皆族诛;还规定除谋反大逆之外,敢行诬告,“以其罪罪之”。他又建立并推行九品中正制,力图把用人权从大族名士手中收归朝廷。他主张轻刑罚、薄赋税,反对厚葬和墓祭,比较重视兴修水利和发展农业生产等等。通过这一系列措施,进一步巩固了魏国政权。

  曹丕一生,对故乡药都甚是留连。多次借出兵回朝之际而停。曾从药都出水师东征孙权,在乡之间于他的故宅前大飨门军及药都父老。现仍有“大飨元碑”为证。

  黄初六年五月曹丕再次回药都,从涡河乘船东征,八月返师又经药都。此时的曹丕虽为皇帝,但依然诗不离口。这年深秋,他独自夜访药都乡闾。见一妇女独对孤月,自守空房,思念从军在外的丈夫。曹丕接住农妇递来的蒲团,坐了下来。听着听着,不觉泪下湿衣。与农妇分别后的曹丕,行走在月光斑驳的乡路上,口吟《燕歌行》:明月皎皎照我床,星汉西流夜未央;牵牛织女遥相望……到了住处,仍吟咏不止。这一年,从秋到冬,他每每生出农女们思夫怀人的感伤,有时竟深夜独自流泪以至天亮。

  第二年正月,他决定离药都去许昌,脱去一秋一冬的伤感。然而,启程的前一天,忽报许昌城南门无故自崩。曹丕便长叹一声,“天下征伐苦矣,以至农女城门!”

  刘备伐吴时,曹丕看出刘备要失败,但不听谋士之言,偏要坐山观虎斗,事后又起兵伐吴,结果被徐盛火攻击败。回洛阳后,曹丕大病,临终前托付曹睿给曹线岁。史书便记下了,“黄初七年五月,文帝驾崩,简葬于首阳陵。”

  曹丕在位时间只有短短六年,治理国家还是值得肯定的。221年,下令人口达十万的郡国每年察举孝廉一人。同年又重修孔庙,封孔子后人为宗圣侯。224年恢复太学,设立春秋谷梁博士。在位期间,他数次开仓赈济灾民,减低赋税,和缓刑罚,临死时还学习曹操的榜样把后宫遣散,禁止厚葬。但他对后世最具影响的还是颁布九品官人法。九品官人法在曹操生前何夔已经数次建议,曹操虽然“称善”但未及施行,丕继位三月即在陈群帮助下颁布施行。

  曹丕爱好文学,其在文学创作和理论研究上都有成就。现存诗歌四十首,形式多样。其中《燕歌行》二首是代表作,也是我国现存最早的完整七言诗,对七言诗的形成有贡献。他的《典论·论文》是我国最早的文艺理论批评专著。他阐明了文学的价值和作用,强调了作家的气质才性和作品的关系,对我国文学批评的发展有较大的贡献。著作现存《魏文帝集》和《魏文帝诗注》。

  荀攸(157年~214年),字公达,颍川颍阳(今河南许昌)人,荀彧侄。东汉未年曹操手下谋士,著名的军事家。从征张绣、吕布、袁绍等,屡进计谋,被曹操视为谋主。

  荀攸祖父荀昙,为广陵太守。荀攸自幼丧父。荀昙去世后,其故吏张权要求为荀昙守墓。荀攸年仅13岁,对此表示怀疑,便对其叔父荀衢说:“此吏有非常之色,殆将有奸?”(《三国志·魏书·荀攸传》)荀衢推问,张权果然是杀人在逃之人,荀衢由此对荀攸另眼相看。

  中平六年(189年),何进秉政后,征荀攸等海内名士二十余人。荀攸到后,被拜为黄门侍郎。同年前将军董卓拥兵入汉都洛阳(今河南洛阳东北)。九月,董卓废少帝刘辩,立献帝刘协。十一月,董卓自为相国,赞拜不名,入朝不趋,剑履上殿。

  初平元年(190年)春,关东诸侯起兵进讨董卓。二月,董卓迁汉献帝及文武百官往长安。三月,董卓进抵长安。荀攸遂与议郎郑泰、何甬、侍中种辑、越骑校尉伍琼等人相谋:“董卓无道,甚于桀纣,天下皆怨之,虽资强兵,实一匹夫耳。今直刺杀之以谢百姓,然后据肴、函,辅王命,以号令天下,此桓文之举也”(《三国志·魏书·荀攸传》)。事泄,荀攸与何甬被捕入狱。何甬因忧惧而自杀,而荀攸则“言语饮食自若”(《三国志·魏书·荀攸传》)。

  初平三年(192年),董卓被诛,荀攸得释放,遂弃官而归。官复原职,为公府,后“又举高第,还任城相,不行”(《三国志·魏书·荀攸传》)。荀攸认为“蜀汉险固,人民殷盛。”

  建安元年(196年)七月,曹操采纳荀彧提出“迎奉献帝,挟天子以令诸侯”,率军进抵洛阳,迫献帝移驾于许。此时,荀彧向曹操举荐了荀攸,曹操写信给荀攸说:“方今天下大乱,智士劳心之时也,而顾观变蜀汉,不已久乎”(《三国志·魏书·荀攸传》)!遂征荀攸为汝南太守,人为尚书。

  曹操素闻荀攸之名,与其交谈后,大悦,对荀彧、钟繇说:“公达,非常人也,吾得与之计事,天下当何忧哉”(《三国志·魏书·荀攸传》)!旋又拜荀攸为军师。

  建安二年(197年),曹操在淯水之战被张绣击败。失利后,急于尽快消灭张绣与荆州牧刘表联合势力,于建安三年(198年)三月率军南征张绣,荀攸也随军征讨。出征前,荀攸劝曹操说:“绣与刘表相恃为强,然绣以游军仰食于表,表不能供也,势必离。不如缓军以待之,可诱而致也;若急之,其势必相救”(《三国志·魏书·荀攸传》)。曹操不纳。

  五月,刘表派荆州军占据安众(今河南邓县东北),切断曹军退路,企图与张绣夹击曹军,曹操交战不利,后悔地对荀攸说:“不用君言至是”(《三国志·魏书·荀攸传》)。曹操至安众后前后受敌,遂令连夜开凿地道,撤出辎重,示弱伪逃,并暗中设下埋伏,待机破敌。张、刘果然悉率所部追击,进入伏击圈时,曹军奇兵骤出,步骑夹攻,大败张、刘联军。曹军获胜后,速行北撤。从此,曹操对苟攸言听计从,甚为倚重。

  同年夏,左将军吕布背叛曹操,与袁术联合,遣其中郎将高顺及北地太守张辽攻刘备。刘备向曹操求援,曹操遣将军夏侯惇领兵救之,为高顺等击败。九月,高顺等破沛城(今江苏沛县),刘备单身逃走。曹操虑吕布凶险,对其威胁甚大。荀攸献计说:“表、绣新破,势不敢动,布骁猛,又恃袁术,若从横淮、泗间,豪杰必应之。今乘其初叛,众心未一,往可破也”(《资治通鉴·卷第六十二》)。曹操遂纳其计,决定暂时放弃征讨南阳的张绣和荆州的刘表,集中兵力歼灭心腹之患吕布。

  十月,曹操统军攻屠彭城(今江苏徐州),旋即挥师向下邳(今江苏睢宁西北)进击。吕布军屡与曹军交战,皆大败,遂退守下邳城。部将陈宫建议吕布率步骑驻扎城外,自领余众据守城内,互为犄角之势,使曹操腹背受敌,顾此失彼,再伺机反击。吕布不纳,派人向袁术求援,袁术只虚作声援。曹操围攻下邳不克,师劳疲惫,欲撤围退兵。荀攸与郭嘉指出:“吕布勇而无谋,今三战皆北,其锐气衰矣。三军以将为主,主衰则军无奋意。夫陈宫有智而迟,今及布气之未复,宫谋之未定,进急攻之,布可拔也”(《三国志·魏书·荀攸传》)。于是,曹军乃引沂水、泅水灌城。经月余,吕布更加困迫。十二月,吕布部将侯成、宋宪、魏续等叛变,引曹军攻入下邳,吕布被围在白门楼,被迫投降。曹操下令诛杀吕布、陈宫、高顺等,传首许都,凯旋班师。

  此战,曹操一举歼灭了劲敌吕布,为扫灭袁绍等割据势力,完成统一北方大业,创造了有利条件。荀攸则在此战中功绩卓著。

  东汉建安五年(200年),曹操与袁绍在官渡(今河南中牟境)进行决战。二月,冀州牧袁绍进军黎阳(今河南浚县东北),派大将颜良进围白马,攻东郡太守刘延,以保障主力渡河南进。刘延告急请援。四月,曹操为解除侧翼威胁,北救刘延。荀攸献计说:“今兵少不敌,分其势乃可。公到延津,若将渡兵向其后者,绍必西应之,然后轻兵袭白马,掩其不备,颜良可禽也。”(《三国志·魏书·武帝纪》)!曹操依行其计,袁绍果然分兵向西,挺进延津。曹操趁机引兵向白马疾进,及距白马10余里时,颜良大为震惊,仓促迎战,为关羽所斩,曹操挥令大军冲杀,袁军大败溃散,遂解白马之围。曹军初战告捷,有利于官渡之战发展。

  曹操攻克白马后,迁移当地民众,沿河西退。袁绍令主力渡河,亲率军至延津南,派大将文丑和刘备率五、六千骑兵追击曹军,与曹军相遇。时曹军诸将认为袁军骑多,不如还保营。荀攸却说:“此所以禽敌,奈何去之”(《三国志·魏书·荀攸传》)!曹操与荀攸对视而笑,心领神会。曹操遂令部队解鞍放马,抛弃物资,诱使袁军争相拾取。时曹操骑兵不满六百,趁其混乱,遂纵兵击,大破袁军,杀其大将文丑。文丑与颜良,皆袁绍名将,两战皆为曹军所斩,袁军士气大减。这些,都是荀攸的功劳。

  八月,两军相持于赤官渡。时曹军粮方尽,荀攸对曹操说:“绍运车旦暮至,其将韩(荀+大)锐而轻敌,击可破也”(《三国志·魏书·荀攸传》)。曹操问谁可前往,荀攸推荐了徐晃。曹操遂派徐晃及史涣前往,二人在故市(今郑州西北)截烧袁军数千车粮草。

  十月,袁绍又遣淳于琼率兵万余护送军粮,至距袁军大营40里的乌巢(今河南封丘西)。此时,许攸闻其家属犯法下狱,愤然投奔曹操,献计偷袭乌巢(今河南封丘西)。众人皆疑,只有荀攸与贾诩力劝曹操,曹操欣然采纳其计,留荀攸和将军曹洪守营,自率5000步骑兵夜袭乌巢,曹操令士兵拼死冲杀,全力攻破淳于琼营寨,斩杀淳于琼,将屯积的全部粮草和车辆焚毁。

  时袁绍大将张郃因受诬陷而与将军高览临阵反叛,烧毁军械,向曹操投降,袁绍遂弃军而走。张郃来降时,曹洪疑其有诈,不敢受降,荀攸对曹洪说:“郃计不用,怒而来,君何疑”(《三国志·魏书·荀攸传》)曹洪遂受降。

  建安八年(203年),曹操正率军与荆州刘表作战,这时北方袁绍的两个儿子袁谭和袁尚为争夺冀州而发生内战。袁谭派辛毗向曹操乞降求救。曹操无策,向众人问计。众将都认为刘表势强,应先平刘表,袁谭、袁尚不足为忧。荀攸则不以为然,说:“天下方有事,而刘表坐保江、汉之间,其无四方志可知矣。袁氏据四州之地,带甲十万,绍以宽厚得众,借使二子和睦以守其成业,则天下之难未息也。今兄弟遘恶,此势不两全。若有所并则力专,力专则难图也。及其乱而取之,天下定矣,此时不可失也”(《三国志·魏书·荀攸传》)。曹操点头称善,于是接受袁谭投降,集中兵力击败袁尚,其后袁谭反叛,又派兵将其斩杀于南皮。自此冀州全部平复。

  曹操对荀攸极为器重,评价很高,称赞他说:“军师荀攸,自初佐臣,无征不从,前后克敌,皆攸之谋也”(《三国志·魏书·荀攸传》)。并封荀攸为陵树亭侯。

  建安十二年(207年),曹操大封功臣,说:“忠正密谋,抚宁内外,文若是也。公达其次也”(《三国志·魏书·荀攸传》)。并增食邑四百,前后共七百户,转为中军师。魏国初建,为尚书令。

  史书称荀攸“深密有智防,自从太祖征伐,常谋谟帷幄,时人及子弟莫知其所言”(《三国志·魏书·荀攸传》)。荀攸与钟繇关系甚密,钟繇说:“我每有所行,反覆思惟,自谓无以易;以咨公达,辄复过人意”(《三国志·魏书·荀攸传》)。荀攸在辅佐曹操过程中,共献重大计谋十二次,只有钟繇知道。钟繇撰集未就而死,所以“世不得尽闻也”(《三国志·魏书·荀攸传》)。

  建安十九年(214年),荀攸随曹操征孙权,病死途中。曹操痛失良臣,流涕不已。荀攸长子荀缉,颇有父风,可惜早亡。次子荀适嗣。

  曹操每次称赞荀攸,都说:“公达外愚内智,外怯内勇,外弱内强,不伐善,无施劳,智可及,愚不可及,虽颜子、宁武不能过也”(《三国志·魏书·荀攸传》)。时曹丕为太子,曹操对他说:“荀公达,人之师表也,汝当尽礼敬之”(《三国志·魏书·荀攸传》)。荀攸曾病,曹丕拜在床下问候,其尊敬之情,无与伦比。

  《三国志·魏书·荀攸传》称赞荀攸“算无遗策,经达权变,其良、平之亚欤!”

  张辽(169年~222年)字文远,三国时魏国雁门马邑(今朔城区大夫庄)人,著名的军事将领。少为郡吏,后为吕布部将,继归曹操,任中郎将,封关内侯。从攻袁尚兄弟和乌桓,数有战功。建安二十年(215年),孙权攻合肥,他率敢死士八百人,在逍遥津大破吴军,拜征东将军。后率军攻吴,病死军中。

  张辽字文远,雁门马邑人也。本是聂壹(西汉武帝时商人,曾发动“马邑之谋”,向匈奴进行诱敌战,可惜失败告终)之后人,为了避乖辟怨,遂改张姓。张辽少年时便已举郡吏。汉季之期,并州刺史丁原以张辽武力过人,召其为从事,命辽带兵往赴京都。何进又遣张辽往河北募兵,共得千馀人。辽募兵尚未还,而京中何进已因剿宦失败而死,因此张辽所领兵尽归董卓所有。董卓死时,张辽统兵归属于吕布,迁任骑都尉(相当于骑兵队长,地位略低于将军)。

  建安三年(公元198年)吕布遣张辽与高顺等攻破刘备,但其后曹操破吕布于下邳,张辽部领吕布军馀众归降,被拜为中郎将,赐爵关内侯。

  建安五年(公元200年)曹操命张辽与关羽同为解白马围的前锋,击破袁绍军。数有战功,累迁裨将军。及曹操击败袁绍时,别遣张辽镇治鲁国诸县。

  建安六年(公元201年)张辽与夏侯渊同围昌豨于东海,历经数月,粮秣将尽,众人商议先引军而还,但张辽却向夏侯渊说:“数日以来,辽每次行于重围外时,昌豨都会特别看著我。而且其军所发矢石越来越稀少,此必是昌豨心内犹豫不定,所以才不求力战。辽希望能挑试一下他,并与之洽谈,倘若可以成功诱使昌豨下山,不是很好吗?”于是命人向昌豨说:“曹公有命,使辽为其传达。”昌豨果然下山与张辽对话。张辽便说:“曹公神武,正欲以德政怀兼四方之众,所以先依附曹公者皆能受大赏”。于是昌豨便答应投降。张辽知其肯降,于是支身上三公山,入昌豨家中,并拜候其家人。昌豨见辽如此诚而无诈,心中欢喜,便随之往见曹操。

  曹操先遣昌豨还东海,随后训责张辽说:“莽然支身赴敌巢穴,这不是大将所为。”张辽却拜答道:“因为辽凭著明公昭著四海的威信,既奉旨以往,相信昌豨必不敢加害,所以才会这样做的。”

  建安七年(公元202年)张辽从讨袁谭、袁尚于黎阳时,咸有功劳,行中坚将军。

  建安八年(公元203年)曹军攻袁尚于邺城,袁尚坚壁守叠,久攻不下。曹操纳郭嘉之计让二袁自行内斗而先还许都,使张辽与乐进攻拔阴安,迁徙其民至河南。

  建安九年(公元204年)曹军又再攻邺,这次终于攻破邺城,张辽奉命别巡赵国、常山,招降了缘山一带的贼众及黑山孙轻等。然后张辽又从攻袁谭。

  建安十年(公元205年)袁谭破后,又受命安抚海滨一带,征破公孙度所置的营州刺史柳毅、与长广太守何夔合兵讨允平贼从钱等。曹操表汉帝,称张辽曰:“武力既弘,计略周备,质忠性一,守执节义,每临战攻,常为督率,奋强突固,无坚不陷,自援枹鼓,手不知倦。又遣别征,统御师旅,抚众则和,奉令无犯,当敌制决,靡有遗失。论功纪用,宜各显宠。”收复东莱诸县后张辽引军还邺城,亲自出迎张辽,更与辽共载一车,封辽为荡寇将军,其见任如此。

  建安十一年(公元206年)张辽复又别击荆州,平定江夏诸县,率军还屯临颍,封都亭侯。

  建安十二年(公元207年)其后从征袁尚于柳城前,张辽谏曰:“许都是天子的所在地,乃四方之会。今公远征塞北,若刘表遣刘备袭许,据之以号令四方,公之势去矣。”曹操策判定刘表必不能任用刘备,遂继续出征。

  行军中途与敌军相遇。张辽壮气奋发,劝曹操即时赴战,曹操壮其行为,亲自把所持的麾旗授予张辽。辽遂引军突击,大破敌兵,亲斩单于蹋顿于阵前。

  建安十三年(公元208年)那时候荆州尚未安定,曹操命张辽屯军于长社。军队临出发之际,军中忽有谋反者起事骚动,半夜惊乱起火,全军尽受其扰。此时张辽顾谓左右道:“不可惊动。这一定不会是全营尽反,必然是引起叛变之人,想藉此惑乱他人而已。于是传令军中,只要不是反乱者安坐勿动。而张辽则带领亲兵数十人,守立于阵中。不久情况稳定下来,军中随即擒获首谋者,并将其杀除,动乱亦告平定。”

  赤壁之战时曹操徙赵俨为都督护军,护于禁、张辽、张郃、朱灵、李典、路招、冯楷七军。

  建安十四年(公元209年)卢江人陈兰、梅成占据氐等六县作叛,曹操于是遣于禁、臧霸等讨伐梅成,又命张辽督领张郃、牛盖等讨伐梅兰。当时梅成诈降于禁,于禁引军便还。不料梅成趁机会带其军众往投陈兰,二人转入灊山自守。灊山中有天柱山,高峻约有二十馀里,道路险狭,陈兰等众避于其上,山下进军难通。张辽意欲登山进兵,诸将皆说:“此山道路险恶,我军兵少,很难可以深入用兵。”张辽却说:“这正是所谓‘一与一,勇者得前耳’(只有勇者可以前进)。”于是进至山下安营,起兵上山攻击,终于斩下陈兰、梅成首级,尽虏其众。曹操论诸将功劳,说:“登天山,履峻险,以取兰、成,荡寇(荡寇将军张辽)功也。”于是增其邑,假节。

  当曹操征孙权无功而还时,任命张辽与乐进、李典等部领七千馀人马屯守于合肥。

  建安十八年(213年)与臧霸同为征濡须口的前锋,攻破孙权江西营,获孙权都督公孙阳。

  建安十九年(214年)孙权大将吕蒙奇袭攻下卢江的皖城,张辽在增援途中得知皖城失守,无奈被迫退军。

  建安二十年(公元215年)曹操往征张鲁,先教护军薛悌,付其一书署名急函往合肥予张辽,上有字样云“贼至乃发”(贼军来到便拆信阅之)。不久东吴孙权率领十万大军进围合肥,合肥诸守将乃共同拆信视曹操所教,信中言道:“若孙权军来到,张、李将军出战;乐将军守护军,不得与战。”诸将皆为此感到疑惑。此时张辽便说:“曹公远征在外,待其救兵来时,敌军必定已攻破我们了。所以曹公教我等众将,待敌军未合便逆(迎)而击之,摧折敌军锋锐,以安众人之心,然后方可坚守。成败之机,在此一战,诸君何须疑惑?”

  而李典亦与张辽持相同意见。于是张辽在夜间募集敢于逆击敌锐之士,共得八百人,于是开剥牛支让将士饱食,准备明日大战。天尚未亮,张辽被甲持戟,独自先登直陷敌阵,立杀数十人,斩其二将,并于阵中大呼己名,然后突击冲入重垒,直至孙权麾旗之下。孙权见状大惊,其众手足无措,不知所为,只得走登于高丘之上,仅以长戟自守而已。张辽见敌军退避,便叱喝孙权,挑衅他下来对战,孙权惧而不敢动;及至望见张辽所领之兵原来甚少,于是忽聚众军数重围困张辽。张辽于吴阵左右突围,直前急击,其围不禁冲撞而开,张辽将领麾下数十人得以脱出。但阵中尚有馀众未出,皆号呼张辽道:“将军舍弃我们了吗!”张辽复又还入重围,救出被困馀众。孙权人马皆望风披靡,没有敢当张辽之将。

  朝辰战至日中,吴军锐气为张辽所夺,魏军此时还城修业进行守备,众心方才安然下来,诸将对张辽所为均表叹服。孙权守击合肥十馀日,城不可拔,于是还军退师。张辽率诸军乘势追击,差点可以再有擒获孙权的机会。曹操闻此,大壮张辽的表现,拜辽为征东将军。

  建安二十一年(公元216年)曹操复征孙权。军到合肥,曹操循行视察昔日张辽作战的地方,赞叹良久。于是增加张辽手下兵,多留诸军徙屯居巢。

  建安二十二年(公元217年)曹操攻濡须口,孙权请降,留夏侯敦、曹仁、张辽等屯居巢。

  建安二十四年(公元219年)关羽围曹仁于樊城,适时孙权称藩于魏,不足为患,于是曹操召张辽及诸军悉数回救曹仁。但张辽军尚未至,徐晃已破关羽,曹仁之围遂解。此时张辽与曹操会于摩陂。辽军至时,曹操乘车辇视出慰劳张辽,张辽遂还屯陈郡。

  魏文帝黄初元年(公元220年)曹丕即位魏王时,张辽转封前将军。朝廷分封其兄张汛及一子列侯。不久孙权又再叛变,曹丕遣张辽还屯合肥,并进爵都乡侯。朝廷又给予张辽母亲舆车,派遣兵马送张辽家人到张辽军屯之处,当张辽母亲至时,张辽导领随从出迎。张辽所督的诸军将吏皆罗拜于道旁,看见此景的人均认为这是十分荣耀的事。后来文帝践阼,张辽封晋阳侯,增邑千户,并前二千六百户。

  黄初二年(公元221年)张辽朝圣于洛阳皇宫,曹丕便引张辽会晤于建始殿,亲问其昔日破吴时的情状。张辽述说过后,曹丕向左右叹息道:“简直是古代的召虎啊。(召虎即召公奭是与方叔、尹吉甫、秦仲等齐名的东周大将。他因平淮夷所以被曹丕借作比喻。)”于是为其建造第舍,又特为张辽母亲筑殿,当年跟从张辽突破吴军阵营、临时应募的一众步卒,皆为虎贲。

  黄初三年(公元222年)孙权又复称藩。张辽奉命还屯雍丘,却在此得病。曹丕遣侍中刘晔带著太医审视其疾,并令虎贲问其消息,道路上往来相继不绝。张辽之疾久未痊愈,曹丕命人迎接张辽就行在所,自己则车驾亲临,执张辽之手,赐以御衣,又使太官每日送给御食。待张辽之疾稍可,辽即回还屯之处。正当其时,孙权复叛,曹丕遣张辽乘舟,与曹休到海陵临江驻防。孙权知张辽至此,甚为忌惮,敕令诸将道:“张辽虽然抱病,但仍是勇不可当的,千万要谨慎在意!”同年,张辽与诸将同破吴将吕范。不久张辽病笃,竟逝于江都,一代名将就此陨落。曹丕为之流涕,谥曰刚侯。其子张虎嗣任其爵。

  黄初六年(公元225年)曹丕追念张辽、李典在合肥之功,诏曰:“合肥一役中,张辽、李典仅以步卒八百人,破贼十万之众,自古用兵,未见如此。他们使贼众至今仍气为之所夺,真可谓国之爪牙。现分封辽、典邑各百户,赐一子爵关内侯。”

  张辽一生几乎全部是在战争中度过的。他先后跟随曹操战山东、讨袁谭、灭袁尚、平辽东,在极端混乱的三国时代,结束“豪杰并起”、军阀混战的局面,使北方渐趋统一,这在历史上起了进步作用的。

  张辽的识见智略不仅见于战场征旅之事,一定程度上也具备了政治家的大局观。建安十二年曹操远征袁尚时,张辽劝谏说:“许昌,现在是天下的都会。天子(汉献帝)正居在许昌,您千里北征,如果刘表派刘备偷袭,挟持了天子而号令四方,形势就危险了!”果然,曹操北征之后,刘备即向刘表建议袭许,而刘表不能用其计。但就当时形势而言,在刘表为失计,在曹操为侥幸,张辽的担心是不无道理的。

  张辽军旅生涯最辉煌的巅峰是对孙权的合肥之战。赤壁之战后,曹操派张辽与乐进、李典以七千人镇守合肥。后来曹操西征张鲁,考虑到无法驰援张辽,就派人送来一道“贼至乃发”的密函。建安二十年(215年),孙权果率十万之众进攻合肥。张辽诸人打开密函,上面说:“如孙权来攻,张辽、李典出战,乐进守城。”众将不明其理,张辽说:“这是让我们乘敌人立足未稳之际迎击它,以攻为守,挫动敌人的锐气,以便安抚人心,保证城池不失。”于是张辽积极贯彻曹操的意图,并以自己的行动激励众人的勇气,与李典组织了一支800人的敢死队,于次日向孙权发起猛攻。“(张)辽披甲持戟,先登陷阵,斩数十人,杀二将。”孙权猝不及防,10万大军被逼迫退守到一片高地。后来见张辽兵少,“乃聚围辽数重”。张辽在十万围中左冲右突,勇不可当,一度与数十人杀出重围,后见自己的大部人马还在围中,又折返回阵,救出自己的部下。孙权的军队“皆披靡,无敢当者”。一场大战从清晨杀到中午,“吴人夺气”,孙权只好撤退。合肥保卫战取得了初步胜利。

  十多天后,孙权攻城不克,下令收兵。当时孙权的主力已经就道,而孙权与少数将领还滞留在合肥城东的逍遥津。张辽侦知敌情,立即率城中守军掩杀。孙权在大将吕蒙、甘宁、凌统等人的死命掩护下才侥幸逃脱,其偏将军陈武被杀,凌统、宋谦、徐盛诸将皆被创伤,伤亡无数。合肥一战,大挫东吴的士气,以致达到江东小儿闻张辽之名不敢夜哭的地步。重要的是,此役一改赤壁之战后吴攻曹守的不利态势,孙权再不敢寻衅曹军,双方达到了战略上的平衡。之后,张辽以征东将军之职长期屯兵居巢(今安徽桐城南),防范孙权。曹丕称帝,张辽抱病与曹休伐吴,打败吴将吕范。孙权对张辽十分忌惮,告诫部下说:“张辽虽病,不可当也,慎之!”其畏张辽如此。

  张辽积二十余年的戎马生涯中,攻无不克,守无不固,其为将之勇力和智略皆有可观,以功封都亭侯,更加封晋阳侯,实为战将之殊荣。曹丕曾评价说:“合肥之役,辽、典以步卒800,破贼十万,自古用兵,未之有也。”并说张辽“亦古之召虎也”。《三国志》将张辽列为曹魏五大将之首。王歆更赞曰:“曹魏多名将,而张辽为第一。”这个评价是颇有见地的。

  太祖表汉帝,称进及于禁、张辽曰:“武力既弘,计略周备,质忠性一,守执节义,每临战攻,常为督率,奋强突固,无坚不陷,自援枹鼓,手不知倦。又遣别征,统御师旅,抚众则和,奉令无犯,当敌制决,靡有遗失。论功纪用,宜各显宠。”《三国志乐进传》

  郭嘉(170年~207年),字奉孝,东汉末颍川郡阳翟(今河南禹州市)人。他是曹操众多谋士中最为年轻,且谋略奇特的一位,被曹操誉为“奇佐”。他用独特的谋略和智慧,为曹操势力的发展和北方统一,做出了重要贡献。

  郭嘉少年时就立下了宏伟志愿。适逢天下大乱,社会动荡不安,于是他便隐匿名迹,闭门苦读,获得了广博的知识,并形成自己独特的见解。他平时喜欢结交一些英杰之士,而很少与那些庸庸碌碌的人交往,所以当时知道他的人很少,只得到一些喜欢品评人物的人士的称许。在他27岁那年,便到京师洛阳供职。

  建安初年(196年),袁绍占有黄河以北数州之地,又以礼贤下士著称。郭嘉慕名前往邺城(今河北临漳县西南),拜见袁绍,成为袁绍的部属。在邺城住了一段时间后,郭嘉以为袁绍不知田人之术,又好谋而无断,很难成就“霸王之业”,开始考虑重新选择有远见的君主。他对袁绍的谋士辛评、郭图等人说:“智谋之士对君主要谨慎地选择,然后再去辅佐他,方能成就大业,立功扬名。袁绍只知道效仿周公姬旦的礼贤下士,却不知道用人的方法。他的为人又多端寡要,好谋无决,要想与他共度大难,完成霸王之业,怕很困难。”辛评、郭图对郭嘉这番话不以为然。郭嘉为了实现自己的政治抱负,毅然决然地离开了邺城,另谋他就。

  此时的曹操尚不能与袁绍相比,他求贤若渴,广招天下英才,他要求谋士荀或替他发现和举荐人才。苟或早就知道同郡人郭嘉虽年岁不大,却足智多谋,就向曹操推荐了他。于是曹操派人召见郭嘉,与他畅谈古今天下大事,十分投机,真是相见恨晚。曹操高兴地说:“能使我成就大业的,一定是此人了!”郭嘉也庆幸自己遇到了贤明之君,兴奋地说:“曹将军真是我想投奔的明主啊!”不久,曹操上表朝廷,任命27岁的郭嘉为军祭酒,参谋军政。自此,郭嘉就跟随曹操东征西战,谋划军机。

  曹操面对强敌袁绍,有心想征讨,又担心自己实力不济,便征询荀或、郭嘉的意见。他问郭嘉:“袁绍拥有冀州兵众,又兼有青、并之地,地广兵强。我想讨伐他,却担心实力不济,你认为该怎样做呢?”郭嘉认真地为曹操分析了敌我双方的实力对比和目前的形势,他说:“当年楚汉相争之时,高祖刘邦的实力远远比不上项羽,而高祖刘邦以智获胜。项羽势力很强,最终却在乌江边自杀而死。我考虑,袁绍有十败,而曹公你有十胜。袁绍虽兵力强盛,也无济于事,终将会被消灭。袁绍礼仪繁多,天下民不聊生,而您却顺乎民意,社会安定,这是道胜;袁绍的举动属于叛逆,而您却奉献帝之名号令天下,这是义胜;袁绍施政过于宽松,使豪强贵族有恃无恐,而您却注意抑制豪强贵族的势力,这是治胜;袁绍表面上宽宏大量,实际上气度狭小,用人又不放心,不信任,而且用人惟亲,而您却求贤若渴,广招天下英才,惟才是举,用人不疑,不分亲疏远近,这是度胜;袁绍优柔寡断,往往错失良机,而您却处事果断,善于随机应变,这是谋胜。”

  郭嘉接着说:“袁绍依仗门第,高谈阔论,沽名钓誉,追随他的都是一些只图虚名而没有实际本领的人,而您曹公以仁义和诚心待人,勤俭朴素,不图虚名,对有功人员的赏赐毫不吝惜,所以天下有识之士都愿意辅佐您,这是德胜;袁绍放纵豪强,贪婪成性,民怨甚重,却只是在表面上假仁假义,而曹公您虽不拘小节,但在大事上却十分清醒,考虑周到,您注重发展生产,恢复经济,安定社会,造福百姓,与四海人土交接,恩惠有加,这是仁胜;袁绍的部属间争权夺利,谗言惑乱,而您却用人有方,内部团结,上下一心,这是明胜;袁绍是非不分,而您却以礼和法治国,是非分明,这是文胜;袁绍喜欢虚张声势,却不知用兵之道,而您却善于以少胜多,用兵如神,全军将士都很钦佩,令敌人畏惧,这是武胜。曹将军您有此十胜,还怕不能战胜袁绍吗?”

  郭嘉从袁、曹双方的政治、经济、军事、民心及个人素质等多方面做了全面的分析,曹操认为郭嘉的分析很有道理,但要想实现十胜的最终目标,还要有领先超人的智慧和艰苦的斗争。

  196年冬,袁术与吕布联合,进攻徐州牧刘备。刘备战败,投奔曹操。谋士程昱建议除掉刘备。郭嘉却认为不能杀害刘备。他说:“曹公现在求贤若渴,刘备也是—代英才,如果今天杀了他,曹公一定会落下嫉贤妒能的坏名声。天下有识之士也会认为投奔曹操不可靠,而重新择主而事之。到时候,谁来辅佐曹公平定天下呢?”曹操认为郭嘉言之有理,便对刘备以礼相待,授豫州牧之职。但刘备对曹操权倾朝廷不满,伺机离开。适逢曹操拟派人阻拦袁术北上,刘备乘机承担此任。郭嘉得知此事急忙劝曹操不能放刘备出走,但成命难收,只好作罢。果然,刘备突袭徐州刺史车胄,公开反曹。

  198年,袁绍率部攻打幽州(今北京西南)的公孙瓒,围攻易京(今河北雄县)。郭嘉向曹操建议说:“袁绍正攻打幽州,我们可乘此机会东取吕布,如果不先击败吕布,等袁绍夺取幽州后再回师南下,吕布和他互相呼应,会对我们构成很大威胁。”曹操极为赞同这一策略,亲自率兵东征吕布,三战三胜。吕布节节败退,退保下邳(今江苏睢宁县西北)相持。曹军因连续作战,军队疲乏,曹操准备撤退。郭嘉和荀攸都加以劝阻。郭嘉对曹操说:“当年楚汉战争,项羽身经70余战,不曾战败,但是因为一朝失势,国亡身死,这是因为他有勇而无谋。现在吕布屡战屡败,内外交困。而吕布的威力远不及项羽,但所面临的困难却超过项羽。如果我们乘胜追击,吕布只有束手就擒。如果此时退兵,肯定前功尽弃。”曹操考虑再三,采纳了郭嘉、荀攸的建议,指挥部队对下邳发起了更猛烈的攻势。并且挖掘渠道,引来沂水、泗水灌城。不久,城墙被水冲刷溃坏,宋宪等缚绑陈宫,出城投降。吕布率领部分残兵败将退守白门楼,结果束手就擒。郭嘉献计破城,为曹操清除了一个后患,解除了对袁绍作战的后顾之忧。

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